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NGC 6405 (Butterfly Cluster, M6)


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NGC 6405, M6
Open Cluster (散開星団)
Butterfly Cluster (蝶星団)
OC III2p


別名 (Other names)
OCL 1030, ESO 455-SC30, Messier 6

明るさ (Brightness)
4.2等級

星座 (Constellation)
さそり座 (Sco) (Scorpius)

距離 (Distance)
1,600光年 (1,600 light-years)

M6 (NGC6405) は、さそり座にある散開星団。ロバート・バーナム・ジュニアは、クラウディオス・プトレマイオスが隣のM7を観察中にこのM6も観察したかもしれないとした。ジョヴァンニ・バティスタ・オディエルナは、初めて明確にこの天体の記録を残し、これは1654年以前であるとされている。
1746年にはセジューも独立して発見し、「ここに非常にきれいな星団がある」と記録している。
これを1746年に見たシャルル・メシエは「肉眼では星のない星雲状であるが、小口径では星団と分かる」と、ニコラ・ルイ・ド・ラカーユは「小さな星が3条帯状に連なる。そして菱形をつくっている」、ジョン・ハーシェルは「10~11等の星の集合できれいで大きく、ひとつは7等、他は7~8等。視野一杯に広がる」とした。

明るい星がまばらに存在する星団で、羽を広げた蝶に似ていることから「ちょう星団」という名前もある。
明るい星の色は白か黄色である。明るく鮮やかな赤い星が1個あるが、これは半不規則変光星のさそり座BMです。さそり座BMは、約850日かけて5.5等から7等まで明るさを変える。
極大光度の時の理想的条件で、肉眼でM6と分離して見ることができる。
南方の空の暗い場所では、満月の明かりの下でさえ。肉眼で煙のように見える。

NGC 6405 (Butterfly Cluster, M6) is an open cluster located 1,600 light years from the Earth in the constellation Scopius.

NGC 6405 (Butterfly Cluster, M6) : Picture

M6: The Butterfly Cluster
M6: The Butterfly Cluster
(C) Sergio Eguivar Buenos Aires Skies
To some, the outline of the open cluster of stars M6 resembles a butterfly. M6, also known as NGC 6405, spans about 20 light-years and lies about 2,000 light years distant. M6 can best be seen in a dark sky with binoculars towards the constellation of Scorpius, coving about as much of the sky as the full moon. Like other open clusters, M6 is composed predominantly of young blue stars, although the brightest star is nearly orange. M6 is estimated to be about 100 million years old. Determining the distance to clusters like M6 helps astronomers calibrate the distance scale of the universe.

Messier 6 and Comet Siding Spring
Messier 6 and Comet Siding Spring
(C) Rolando Ligustri (CARA Project, CAST)
This looks like a near miss but the greenish coma and tail of Comet Siding Spring (C/2013 A1) are really 2,000 light-years or so away from the stars of open cluster Messier 6. They do appear close together though, along the same line-of-sight in this gorgeous October 9th skyscape toward the constellation Scorpius. Still, on Sunday, October 19th this comet really will be involved in a near miss, passing within only 139,500 kilometers of planet Mars. That's about 10 times closer than any known comet flyby of planet Earth, and nearly one third the Earth-Moon distance. While an impact with the nucleus is not a threat the comet's dust, moving with a speed of about 56 kilometers per second relative to the Red Planet, and outskirts of its gaseous coma could interact with the thin Martian atmosphere. Of course, the comet's close encounter will be followed intently by spacecraft in Martian orbit and rovers on the surface.

M6: The Butterfly Cluster
M6: The Butterfly Cluster
(C) Marco Lorenzi

M6: The Butterfly Cluster Messier 6
M6: The Butterfly Cluster
(C) Sergio Eguivar Buenos Aires Skies
Messier 6 and Comet Siding Spring
(C) Rolando Ligustri
M6: The Butterfly Cluster
M6: The Butterfly Cluster
(C) Marco Lorenzi
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「ウィキペディア(wikipedia):フリー百科事典」より文章引用。
M6. (2013, January 29). In Wikipedia.
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