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NGC 6121 (Globular Cluster, M4)


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NGC 6121, M4
Globular Cluster (球状星団)
Gb IX


別名 (Other names)
GCL 41, ESO 517-SC1, Messier 4

明るさ (Brightness)
5.4等級

星座 (Constellation)
さそり座 (Sco) (Scopius)

距離 (Distance)
7,000光年 (7,000 light-years)

M4(NGC6121)はさそり座にある球状星団。

ジャン=フィリップ・ロワ・ド・シェゾーが1746年に発見し、1764年にシャルル・メシエがカタログ化している。
メシエはM4を「小さな星からなる星団」と表現している。
シェゾーは「アンタレスに近くこれに先行する。白く丸く小さい。以前に発見されていないと思う」とした。
1751~1752年にラカイユはケープタウンで見て、彗星の小さな核のようだとした。
1764年メシエは「非常に小さな星から成る星団。機械が悪いと星雲状…」とした。
1783年ウィリアム・ハーシェルは10フィートの反射鏡で初めて星に分けて見た。彼は200個程度の星を認めており、また南北を走る星の群れを「かなり明るい8ないし10個の星のなす尾根」と表現している。
スミスはこの星の群れを「中心を走るまばゆい光」と表現している。猫の目を連想する人もいる。

アンタレスの西にあり、小型望遠鏡でも比較的、観察が行いやすい。球状星団としてはまばらである。
空の条件が良ければ肉眼で天の川の中に見ることができるくらい明るい球状星団である。ただ、同じ球状星団のM2やM3よりも明るいにもかかわらず、1等星のアンタレスが西に1.5°にあるため、それらより見えにくい。
球状星団としてはまばらで、黄色みがかって見えるのが特徴。
丸く対称な形をしているにもかかわらず、1ダースほどの10~12等の星の群れが北から南に走っている。
これがハーシェルの言う「尾根」である。口径20cm程度の望遠鏡で中心部分の星も見えはじめるが、空の状態によって見え方が変わる星団だとも言われている。

直径は約70光年。太陽系からの距離は約7,200光年である。
多くの変光星が星団内で観測されており、1987年には3.0ミリ秒周期のパルサーも発見された。
1995年にハッブル宇宙望遠鏡が星団内に130億年前に形成された白色矮星を発見している。
これは、130億年前からある古い天体で、我々の銀河系に知られている最も古い星の古さと同程度。
ビッグバンから程ない頃から輝く星ということになる。

NGC 6121 (M4) is a globular cluster located 7,000 light years from the Earth in the constellation Scopius.

NGC 6121 (Globular Cluster, M4) : Picture

M4: The Closest Known Globular Cluster
M4: The Closest Known Globular Cluster
(C) NASA, T2KA, KPNO 0.9-m Telescope, NOAO, AURA, NSF
M4 is a globular cluster visible in dark skies about one degree west of the bright star Antares in the constellation Scorpius. M4 is perhaps the closest globular cluster at 7,000 light years, meaning that we see M4 only as it was 7,000 years ago, near the dawn of recorded human history. Although containing hundreds of thousands of stars and spanning over 50 light-years, M4 is one of the smallest and sparsest globular clusters known. A particularly unusual aspect for a globular cluster is M4's central bar of stars. M4, pictured above, is one of the oldest objects for which astronomers can estimate age directly. Cluster white dwarfs appear to be at least nine billion years old - so ancient they limit the youth of our entire universe.

Globular cluster M4
Globular cluster M4
(C) ESA/NASA
In July 2003, Hubble helped make the astounding discovery of a planet called PSR B1620-26 b, 2.5 times the mass of Jupiter, which is located in this cluster. Its age is estimated to be around 13 billion years — almost three times as old as the Solar System! It is also unusual in that it orbits a binary system of a white dwarf and a pulsar (a type of neutron star).

Amateur stargazers may like to track M 4 down in the night sky. Use binoculars or a small telescope to scan the skies near the orange-red star Antares in Scorpius. M 4 is bright for a globular cluster, but it won’t look anything like Hubble’s detailed image: it will appear as a fuzzy ball of light in your eyepiece.

The Planet, the White Dwarf, and the Neutron Star
The Planet, the White Dwarf, and the Neutron Star
(C) H. Richer (Univ. British Columbia), et al. NASA, NOAO
A planet, a white dwarf, and a neutron star orbit each other in the giant globular star cluster M4, some 5,600 light-years away. The most visible member of the trio is the white dwarf star, indicated above in an image from the Hubble Space Telescope, while the neutron star is detected at radio frequencies as a pulsar. A third body was known to be present in the pulsar/white dwarf system and a detailed analysis of the Hubble data has indicated it is indeed a planet with about 2.5 times the mass of Jupiter. In such a system, the planet is likely to be about 13 billion years old. Compared to our solar system's tender 4.5 billion years and other identified planets of nearby stars, this truly ancient world is by far the oldest planet known, almost as old as the Universe itself. Its discovery as part of an evolved cosmic trio suggests that planet formation spans the age of the Universe and that this newly discovered planet is likely only one of many formed in the crowded environs of globular star clusters.

Globular cluster M4
Globular cluster M4
(C) NASA and H. Richer (University of British Columbia), credit for ground-based photo: NOAO/AURA/NSF
Globular cluster M4 Globular cluster M4
Globular cluster M4
(C) NASA
Globular cluster M4
(C) NASA
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NGC 6121 (Globular Cluster, M4) : Movie

Zooming in on the globular star cluster Messier 4
This video starts with a broad view of the spectacular central parts of the Milky Way. We close in on the constellation of Scorpius. Close to its brightest star, Antares, lies the globular star cluster Messier 4, one of the closest of these rich stellar systems to the Earth. The final detailed views of the cluster come from the Wide Field Imager attached to the MPG/ESO 2.2-metre telescope at ESO's La Silla Observatory in Chile followed by a close up of the central region from the NASA/ESA Hubble Space Telescope.

Panning across the globular star cluster Messier 4
This video gives a close-up view of a new image from the Wide Field Imager attached to the MPG/ESO 2.2-metre telescope at ESO's La Silla Observatory showing the spectacular globular star cluster Messier 4. This great ball of ancient stars is one of the closest such stellar systems to the Earth and appears in the constellation of Scorpius close to the bright red star Antares.
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「ウィキペディア(wikipedia):フリー百科事典」より文章引用。
M4 (天体). (2012, November 2). In Wikipedia.
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