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NGC 598 (Triangulum Galaxy, M33)


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さんかく座銀河 (Triangulum Galaxy), M33

M33(NGC598)は、さんかく座に位置し、局部銀河群を構成する渦巻銀河の一つ。

概説
さんかく座銀河とも呼ばれ、アンドロメダ銀河と比較的近い位置にある銀河。
地球から250万光年の距離に位置し、質量は銀河系の0.5から2倍程度とされる。
銀河の直径は約5万光年と推定されている。
M33を最初に発見したのはおそらくGiovanni Batista Hodierna(1597-1660)と考えられている。それとは独立して1764年にシャルル・メシエに発見され、メシエ・カタログの33番に加えられた。メシエは「ほとんど濃淡のない星雲だが、中心部の2/3がやや明るい。星は含んでいない」と記している。


淡く広がっているため、普段、視認は困難ではあるが、透明度の良い場所で見た場合視力の良い人では、ぼんやりとした存在に見える。肉眼で見えるかどうか、ルンドマークが論じたことがあった。アメリカのアマチュア天文家のハロルド・ペーターソンは肉眼では何度も失敗したが、何だか芯があるかすかな広がりであるとした。
大英百科事典ではM33は、オリオン大星雲やM31とならんで、肉眼で見える三大星雲だとされていた。

石田五郎が「アリゾナ砂漠では見えるでしょう」と言ったところ、全国から日本でも見えるという人が続出したという。
ただ天体を観測する条件が日本に比べて格段に良いアメリカの観測家のマラスでさえ「肉眼では見えない」と記している事実がある。これは1970年代に話題になったが、街灯などいわゆる「光害」がない高山などでは見えることに落ち着いた。

双眼鏡では本当に条件が良い場合に見える。通常の望遠鏡での観測では銀河の形ははっきりとは捉えづらく雲の固まりに見える。口径10cm程度の小口径望遠鏡でも意外に見え方は良くならない。
しかし、空の条件が良い場所で、目を夜空に慣らしてじっくり見ることによって、腕の構造まで見えてくる。
口径30cmの望遠鏡でじっくり観察することにより下記のNGC604だけでなく、NGC588、NGC592、NGC595などM33に付随する複雑な構造を見ることができる。写真を撮影すると、腕を持った銀河の形を見ることが出来る。
M33は地球から見ると、ほとんど回転軸のある方向から見ることになる典型的な「フェイスオン銀河」。

NGC 598 (Triangulum Galaxy, M33) : Picture

Triangulum Galaxy Triangulum Galaxy
Triangulum Galaxy
(C) NASA
Triangulum Galaxy
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Triangulum Galaxy Triangulum Galaxy
Triangulum Galaxy
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Triangulum Galaxy
(C) NASA

Triangulum Galaxy Triangulum Galaxy
Triangulum Galaxy
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M33 M33
M33
(C) NASA
M33
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M33 M33
M33
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M33
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NGC 598 (Triangulum Galaxy, M33) : Movie

Simulation of Andromeda devouring the Triangulum Galaxy

NGC604

M33の中のHII領域(高温の星により電離した水素が赤く輝く領域)にはNGC604という大きな散光星雲が存在している。
NGC 604 NGC 604
NGC 604
(C) NASA
NGC 604
(C) NASA
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「ウィキペディア(wikipedia):フリー百科事典」より文章引用。

さんかく座銀河. (2011, June 2). In Wikipedia.

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