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Jupiter (木星)


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木星 (もくせい、Jupiter)は太陽系の内側から5番目の惑星であり、太陽系内で最大の惑星である。
その質量は、太陽系は太陽と木星とその他で出来ていると言えるほど大きい。
木星及び木星と同様のガスを主成分とする惑星(ガス惑星)である土星のことを木星型惑星と呼ぶ(かつては天王星、海王星も含めていたが、現在では別のグループに分けられている)。

物理的性質
木星の質量は、太陽系の木星以外の惑星全てを合わせたものの2.5倍ほどある。木星の質量のため、太陽系全体の重心は太陽の中心ではなく太陽の表面付近に位置している(太陽半径の1.068倍の位置にある)。
地球との比較では質量は318倍、直径は11倍、体積は1,300倍ほどある。この大きな質量と、その質量の大半が太陽と同じく水素とヘリウムであることから、多くの人が木星のことを「恒星になり損ねた星」と表現している。
木星は通常地球から4番目に明るく見える天体である。太陽、月、金星に次いで明るいが、火星の接近時には火星の方が明るくなる。木星自体は有史以前から知られている。
木星は約10時間と太陽系内で最も自転が速い惑星でもあり、遠心力によって赤道方向に膨らんだ楕円体をしていることが望遠鏡で見ても容易にわかる。
木星は厚い大気を持つガス惑星で、その組成は大半が水素である。
また、観測しにくいが環を持つことも確認されている。

太陽系以外では木星よりも大きな質量を持つ惑星がいくつか発見されている。しかし、木星程度の質量ではどのような物質の構成であったとしても自己重力による収縮が進まず、褐色矮星などにはならないと考えられている。木星型惑星が褐色矮星となるのに必要な質量、半径などの明確な分岐点はわかっていないが、中心で核融合反応が起こって恒星となるには最も少なく見積もっても木星の70倍程度の質量が必要とされている。
褐色矮星となるにしても、およそ木星質量の13 - 75倍程度の質量が必要と考えられている。

木星は強力な固有磁場を有しているため、木星周辺には強力な磁気圏が形成されている。
このため木星にもオーロラが存在する。木星磁気圏内には高濃度のプラズマが蓄積されていることが電波観測により確認されており、このプラズマの供給源は主にイオの活火山と推定されている。なお、木星の内部では非常に強力な圧力によって水素が液体金属状となっており、これが対流することにより強力な磁気圏が形成される。

木星の赤道傾斜角は、3.08 - 3.12°と水星に次いで小さく、自転軸がほぼ垂直である。このため、地球などに見られるような、気象現象の季節変化はほとんどないと推測されている。さらに木星大気は、木星内部から熱が供給されるため、木星が放出する熱量は、太陽から受ける熱量の2倍となっている。
内部の熱源は、水素より重いヘリウムが中心に沈むためではないかと考えられている。

Jupiter (木星) : Picture

Jupiter Jupiter Jupiter
Jupiter
(C) NASA
Jupiter
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Jupiter, Saturn, Uranus, Neptune
Jupiter, Saturn, Uranus, Neptune
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Jupiter, Saturn, Uranus, Neptune
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Jupiter (木星) : Movie

Jupiter: the Largest Sonnensystem 06 - Der Jupiter

大赤斑
木星表面の特徴的な模様として大赤斑(だいせきはん)の存在がよく知られている。これは地球の2倍ほどの大きさがある木星大気の渦であり、大気の自転とは逆方向に動いている。ジョヴァンニ・カッシーニによって1665年に発見されて以降、約350年間存在し続けているが、どのようなメカニズムで長期間にわたって存在し続けているのかは解明されていない。木星全体は常に何層もの雲に覆われており、大気層の下にあると考えられる液体の表面を見ることはできない。

また1998年から2000年にかけて、それまで存在していた3つの「白斑」が合体大型化し、これが2005年末から赤く色づき始めたことが観測された。このいわば「中赤斑」とでも呼ぶべき「オーバルBA」は大赤斑のやや南にあり、2000年代末にも変わらず存在し続けている。「嵐」の勢力が強くなったために赤く色づいたのだろうと考えられているが、今のところ詳細はわかっていない。

木星電波

1955年、ワシントンカーネギー研究所のバーナード・バークとフランクリン・ケネスは木星からの電波放出を発見したと発表した。当時は、太陽を含むいくつかの天体が電波を放出することは知られていたものの、惑星が電波を放出する可能性に気づいていたものはいなかった。バークらの功績も、受信装置をテストするためにかに星雲を観測していた際の偶然ともいえる発見による。

木星の衛星と環

1610年にガリレオ・ガリレイが木星の衛星のうちイオ、エウロパ、ガニメデ、カリストを発見した。これらはまとめてガリレオ衛星と呼ばれている。これらの衛星は低倍率の望遠鏡でも観測でき、非常に目のよい人であれば、直接肉眼で観察できる可能性がある。

また、木星の環は1979年にボイジャー1号によって発見された。2008年までに、木星には63個の衛星と3本の環が発見されており、衛星のうち49個が命名されている。


木星の利用の可能性
SFや論文において、木星の将来的な利用方法が論じられている。最も現実的な物としては、木星大気の上層部から水や核融合燃料となる重水素やヘリウム3を採取する事が考えられる。更に大胆な構想として、木星の周囲に自転で生じる大電流で稼働する巨大な粒子加速器を建造する事や、木星に核融合反応を起こさせて太陽化して、新たな太陽エネルギー源としての利用やガリレオ衛星のテラフォーミングを行う事も考えられている。
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「ウィキペディア(wikipedia):フリー百科事典」より文章引用。

木星. (2011, March 26). In Wikipedia.

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