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Comet Hale-Bopp (ヘール・ボップ彗星)


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ヘール・ボップ彗星(ヘール・ボップすいせい、Comet Hale-Bopp、公式符号 C/1995 O1)は、1997年に非常に明るくなった彗星。1997年の大彗星 (The Great Comet of 1997) とも呼ばれている。HB彗星と略称されることもある。おそらく20世紀で最も広く観測されたであろう彗星です。18ヶ月もの期間にわたって肉眼で見ることができ、これはそれまで記録を保持していた1811年の大彗星の2倍にもなった。

ヘール・ボップ彗星は1995年7月23日に太陽から非常に遠い距離で発見され、太陽の近くを通過する頃には非常に明るくなるのではという期待が高まった。彗星の明るさをある程度正確に予想するのは非常に難しいが、ヘール・ボップ彗星は1997年4月1日の近日点通過の頃には、予想通りかそれを超える明るさになった。
彗星核が50kmと極めて大きかった。過去に観測された彗星の中でも最大級であると推定されている。
公転周期は約2530年と考えられている。

1997年の春には、地球にあまり接近しなかったにも拘らず、-1等級前後の明るさになり、約3ヶ月もの間肉眼で楽に見える状態が続いた。写真を撮ると、尾が明るく長く写り、白いダスト・テイル(塵の尾)と、青いイオン・テイル(イオンの尾)をはっきりと区別することができた。

発見
ヘール・ボップ彗星は、アラン・ヘールとトーマス・ボップの2人のアメリカの観測者が独立して発見した。
ヘールは彗星捜索に数百時間を費やしていたが、それまで一つも発見できていなかった。彼はニューメキシコ州の自宅のドライブウェイで既知の彗星を辿っていたある日、真夜中を過ぎてすぐの頃にいて座の球状星団M70の近くに11等級で輝くヘール・ボップ彗星を見つけた。ヘールはすぐにM70の近くに他の深宇宙天体(遠距離天体、DSO)が無いことを確認し、次に既知の彗星の一覧を調べ、その領域には既知の天体は何も無いことを確かめた。彼は天体が背景の星に対して動いていることを一度確認し、天文学的発見の情報センターである天文中央電報局に電子メールを送った。

ボップは自分の望遠鏡を持っていなかった。彼は星団と銀河を見るためにアリゾナ州スタンフィールドの近くに友人と外出していて、友人の望遠鏡のアイピースを覗いているときにたまたま彗星を見つけた。彼はM70の近くにある深宇宙天体が何か探すため自分の星図を確認し、そのようなものは無いことが分かったため、何か新しい天体を見つけたかもしれないと確信した。彼は天文中央電報局に実際に電報を送った。翌朝、これは新彗星だと確認され、名称はヘール・ボップ彗星、符号はC/1995 O1となった。この発見は国際天文学連合の回報6187号で発表された。

大彗星へ
彗星は太陽に近づくにつれ明るくなりつづけ、2月には2等級になり、太陽と反対側に直線状に伸びる青いガスの尾と、軌道に沿って曲がった黄色っぽい塵の尾の2本が成長していくのが観測できた。3月9日にはモンゴルとシベリア東部で日食が起こり、そこでは昼間に彗星を見ることができた。ヘール・ボップ彗星は1997年3月22日に地球に最接近した。
1997年4月1日には彗星は近日点を通過し、素晴らしい姿に成長した。シリウスを除く全天のどの恒星よりも明るく輝き、30-40度の2本の尾が空を横切って伸びいた。彗星は毎晩空が完全に暗くなる前にさえ見えるようになった。多くの大彗星が近日点を通過する頃のみ、しかも太陽の非常に近くでしか見ることができなかったのに対して、ヘール・ボップ彗星は北半球では一晩中見ることができた。

軌道の変化
ヘール・ボップ彗星は紀元前2200年頃に前回の近日点通過をしたかもしれない。彗星の軌道は黄道面に対してほとんど垂直であり、これは惑星に非常に接近することが稀であることを意味している。しかし、1997年3月には彗星は木星から0.77AUのところを通った。これは軌道が木星の引力によって影響を受けるのに十分な近さであった。
彗星の軌道は大幅に短くなり、公転周期は約2530年になったため、次に太陽系の内側に戻ってくるのは西暦4530年頃になるだろう。

ヘール・ボップ彗星の遺産
ヘール・ボップ彗星を見たほとんどの人にとっては、それはただ単に夕暮れの空の美しく壮大な光景であった。
見られた期間の長さとメディアの報道の活発さから、この彗星は歴史上最も観測された彗星で、1986年のハレー彗星の回帰よりも遥かに大きな衝撃を一般大衆に与えたかもしれないということが言えるし、確かにハレー彗星の前回の回帰よりも多くの人がこの彗星を見た。全く記録破りの彗星だった。太陽から最も遠いところで発見され、知られている中で最も核が大きく、それまで記録を保持していた彗星の2倍もの期間にわたって肉眼で見ることができた。また8週間もの間0等級以上であり、過去数千年間のどの彗星よりも長かった。

Comet Hale-Bopp (ヘール・ボップ彗星) : Picture

Comet Hale-Bopp Comet Hale-Bopp
Comet Hale-Bopp
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Comet Hale-Bopp
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Comet Hale-Bopp Comet Hale-Bopp and NGC 7000
Comet Hale-Bopp and Galaxy
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Comet Hale-Bopp and NGC 7000 (North America Nebula)
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Comet Hale-Bopp (ISS)
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Comet Hale-Bopp and Sun Comet Hale-Bopp
Comet Hale-Bopp and Sun
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「ウィキペディア(wikipedia):フリー百科事典」より文章引用。
ヘール・ボップ彗星. (2012, February 21). In Wikipedia.
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