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Charon (カロン)


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カロン ((134340) Pluto I Charon) は太陽系の準惑星(冥王星型天体)である冥王星の最大の衛星。

概要
カロンは1978年6月22日にアメリカの天文学者ジェームズ・クリスティーによって発見された。
その後、冥王星が冥府の王プルートーの名に因むことから、この衛星はギリシア神話の冥府の川・アケローンの渡し守カローンにちなんで「カロン」と命名された。
なおクリスティーは当初から一貫して Charon の /char/ を妻 Charlene (シャーリーン) のニックネーム Char (シャー) と同じように「シャー」と発音していたため、これが英語圏では定着して「シャーロン」と呼ばれるようになった。

2005年10月31日に新たな衛星が2個(S/2005 P 1 と S/2005 P 2。P1は後にヒドラ、P2はニクスと命名)が発見されるまでは、カロンが冥王星の唯一の衛星と考えられていた。
衛星にしては余りにも「惑星」に対する質量が大きく、また共通重心が冥王星とカロンの間の宇宙空間にあるため、二重惑星であるとの解釈もなされている。

2006年8月16日から開かれたIAU総会では、2003 UB313(エリス、発見当初は第10惑星とも言われた天体)の発見を受けて惑星の定義が議題となった。当初の定義案が可決された場合、2003 UB313及びケレスと共に、カロンも太陽系の惑星として追加されることになっていた。しかしこの定義案については反対意見が多かったため、修正案が同月24日に採択された。修正された定義では上記3天体のみならず、カロンの母天体である冥王星も惑星には当たらないとされ、カロンは「準惑星の衛星」と呼ばれることになった。

特性
直径1,186km。質量は1.90 ×1021 kgで冥王星の7分の1である。赤外線スペクトル観測によってカロンの表面は氷に覆われていることがわかった。この点はメタンに覆われている冥王星とは大きく違う。

冥王星とは互いに同期回転しているため、カロンは常に冥王星に同じ面を向け、冥王星もカロンに対して常に同じ面を向けている。よって、仮に冥王星からカロンを見たとすると空の一点から動かないように見える。

1980年代後半には、カロンが地球と冥王星の間を通過することにより、冥王星の表面の明るさが変化する様子を観測できた。冥王星が1回公転する間に2回、それぞれ数年間にわたってこの状態になる。

冥王星 - カロン系は、太陽系内で最大の連星系、すなわち重心が主天体の地表の外にある系の中で最大のものとして注目に値する(より小規模な例として小惑星パトロクロスなどがある)。このことと、カロンの直径が冥王星の半分以上もあることから、天文学者の中には冥王星 - カロン系を二重惑星と呼ぼうと考えるものもいた。

カロンは平均密度が2.24g/cm3あり、冥王星の2.05g/cm3より大きい。これは、メタンなどの軽い物質に対する、水の氷の割合が多いためと思われる。

Charon (カロン) : Picture

Pluto and Charon Pluto and Charon
Pluto and Charon 1978/6/22
(C) NASA
Pluto and Charon
(C) NASA

Pluto and Charon Pluto and Charon
Pluto and Charon
(C) NASA
Pluto and Charon
(C) NASA

Pluto and Charon Pluto and Charon
Pluto and Charon
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Pluto and Charon
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Pluto and Charon Pluto and Charon
Pluto and Charon
(C) NASA
Pluto and Charon
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Pluto and Charon Pluto and Charon
Pluto and Charon
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Pluto and Charon
Pluto and Charon
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Pluto and Charon
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Pluto and Charon
Pluto and Charon (CG)
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Pluto and Charon Pluto and Charon
Pluto and Charon (CG)
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Pluto and Charon (CG)
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Pluto and Charon Pluto and Charon
Pluto and Charon (CG)
(C) NASA
Pluto and Charon (CG)
(C) NASA
Pluto and Charon 大衝突によって冥王星とカロンが誕生した画像
Pluto and Charon (CG)
(C) NASA
カロンは地球の月と同様に約45億年前に冥王星との大衝突によって誕生したと考えられている。
(ジャイアント・インパクト説)
(C) NASA
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「ウィキペディア(wikipedia):フリー百科事典」より文章引用。
カロン (衛星). (2011, September 15). In Wikipedia.
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