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Cassiopeia A (Supernova Remnant)


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Cassiopeia A
Supernova Remnant (超新星残骸)
SNR


別名 (Other names)
Cas A, 3C 461, G 111.7-2.1

星座 (Constellation)

カシオペア座 (Cas) (Cassiopeia)


距離 (Distance)
10,000光年 (10,000 light-years)

カシオペヤ座A(カシオペヤざA、Cassiopeia A 、Cas A)はカシオペヤ座にある超新星残骸で、太陽系外の電波源としては全天で最も電波強度が強い天体である。その強度は 1 GHzの波長域で 2,720 Jyに達する。この天体を作った超新星爆発は地球から約10,000光年離れた銀河系内で起こった。この爆発の後に残された放出物質からなる雲は現在も膨張を続けて直径約10光年に達しており、条件の良い空では肉眼でもかすかに見ることができる。

カシオペヤ座Aは超新星爆発から約300年が経っていると考えられているが、この超新星の観測記録は歴史上のどの記録にも全く残っていない。これはおそらく星間塵によって超新星の可視光の放射が地球に達する前に吸収されてしまったせいだと考えられている。この原因としては、この超新星爆発を起こした恒星が非常に質量が大きかったために、爆発以前の段階で星の外層の大部分を周囲に放出していたとする可能性が考えられている。
すなわち、星の外へ放出された外層の物質が星本体を覆い隠し、超新星爆発で放出された光の大部分を再吸収したために地球からは見えなかったとするものである。

カシオペヤ座Aはケンブリッジ電波源カタログ第3版(3Cカタログ)では 3C 461、またグリーン超新星残骸カタログでは G 111.7-2.1 という番号で記載されている。

この超新星残骸の膨張殻は約3,000万Kの温度を持ち、4,000km/sという速度で膨張を続けている。

カシオペヤ座Aは我々の太陽系外の天体としては全天で最も強い電波源で、1947年に初めて単独の電波源として発見された。この電波源の可視光での対応天体は1950年に同定された。
1979年にヨシフ・シクロフスキーはカシオペヤ座Aにはブラックホールが存在すると予言した。
1999年、チャンドラX線天文台はこの超新星残骸の中心付近に「高温の点状光源」を発見した。
この天体はそれまで存在が予言されていたものの見つかっていなかった中性子星あるいはブラックホールに非常によく類似している。

現在のカシオペヤ座Aの膨張速度の観測データから逆算すると、この天体を作った超新星爆発は1667年前後に起きたと推定されている。一方、ウィリアム・アッシュワース他の天文学者は、ジョン・フラムスティードが1680年8月16日にこの超新星残骸の位置の近くに「カシオペヤ座3番星」という星を観測して記載していることから、彼はこの超新星残骸を偶然観測し、誤って普通の恒星として自分の星表に記載したのではないか、と示唆している。
ともあれこれ以降地球から肉眼で見られる超新星は我々の銀河系内では観測されていない。

Cassiopeia A is a supernova remnant located 10,000 light years from the Earth in the constellation Cassiopeia.

Cassiopeia A (Supernova Remnant) : Picture

Cassiopeia A
Cassiopeia A
(C) NASA
This stunning false-color picture shows off the many sides of the supernova remnant Cassiopeia A, which is made up of images taken by three of NASA's Great Observatories, using three different wavebands of light. Infrared data from the Spitzer Space Telescope are colored red; visible data from the Hubble Space Telescope are yellow; and X-ray data from the Chandra X-ray Observatory are green and blue.

Located 10,000 light-years away in the northern constellation Cassiopeia, Cassiopeia A is the remnant of a once massive star that died in a violent supernova explosion 325 years ago. It consists of a dead star, called a neutron star, and a surrounding shell of material that was blasted off as the star died. The neutron star can be seen in the Chandra data as a sharp turquoise dot in the center of the shimmering shell.

Cassiopeia A
Cooling Neutron Star
(C) X-ray: NASA / CXC / UNAM / Ioffe / D.Page, P.Shternin et al; Optical: NASA / STScI; Illustration: NASA/CXC/M.Weiss)
Supernova remnant Cassiopeia A (Cas A) is a comfortable 11,000 light-years away. Light from the Cas A supernova, the death explosion of a massive star, first reached Earth just 330 years ago. The expanding debris cloud spans about 15 light-years in this composite X-ray/optical image, while the bright source near the center is a neutron star (inset illustration) the incredibly dense, collapsed remains of the stellar core. Still hot enough to emit X-rays, Cas A's neutron star is cooling. In fact, 10 years of observations with the orbiting Chandra X-ray observatory find that the neutron star is cooling rapidly, so rapidly that researchers suspect a large part of the neutron star's core is forming a frictionless neutron superfluid. The Chandra results represent the first observational evidence for this bizarre state of neutron matter.

Cassiopeia A
Chandra's First Light: Cassiopeia A
(C) Chandra X-ray Observatory, NASA
Cosmic wreckage from the detonation of a massive star is the subject of this official first image from NASA's Chandra X-ray Observatory. The supernova remnant, known as Cassiopeia A, was produced when a star exploded around 300 years ago in this northern sky constellation. It is revealed here in unprecedented detail in the light of X-rays - photons with thousands of times the energy of visible light. Shock waves expanding at 10 million miles-per-hour are seen to have heated this 10 light-year diameter bubble of stellar debris to X-ray emitting temperatures of 50 million kelvins. The tantalizing bright speck near the bubble's center could well be the dense, hot remnant of the stellar core collapsed to form a newborn neutron star. With this and other first light images, the Chandra Observatory is still undergoing check out operations in preparation for its much anticipated exploration of the X-ray sky. Chandra was launched aboard the space shuttle Columbia in July.

Cassiopeia A
Cassiopeia A
(C) NASA

Cassiopeia A Cassiopeia A
Cassiopeia A
(C) NASA
Cassiopeia A
(C) NASA
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Cassiopeia A (Supernova Remnant) : Movie

Cassiopeia A in 60 Seconds
Cassiopeia A is the 300-year-old remnant created by the supernova explosion of a massive star. Each Great Observatory image highlights different characteristics of the remnant.
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「ウィキペディア(wikipedia):フリー百科事典」より文章引用。
カシオペヤ座A. (2013, April 3). In Wikipedia.
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